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聯合國新報告:生物可降解塑料的危害不比傳統塑料小

來源:擺脫塑縛 作者: 人氣: 發布時間:2021-12-08 13:47:37

塑料,在給人類生活帶來便利的同時,也在一步步蠶食著生態環境。我們對于傳統型塑料的危害性并不陌生。由于擁有堅固而穩定的碳氫分子長鏈,塑料在自然環境中降解速度極其緩慢,太陽、熱量、細菌都難以破壞其結晶結構,隨意丟棄塑料廢棄物既會破壞環境,最終也會對人類造成極大威脅。

目前而言,世界范圍內的塑料垃圾回收率都還處于極低水平。數以百萬噸計的塑料垃圾被丟棄到自然環境中,其中海洋生態環境里有大約7500萬至1.99億噸塑料垃圾。如不采取有效干預手段,預計到2040年,每年進入水生生態系統的塑料垃圾數量將達到2300-3700萬噸。

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圖 | pixabay

為應對塑料危機,以“生物可降解”材料作為原料的新型塑料應運而生。生物可降解材料指的是在微生物(如細菌、真菌、藻類)或蚯蚓的作用下可自然分解的材料。生物可降解塑料則是在特定的環境條件下(由微生物,如細菌、真菌和藻類形成的自然環境),能夠在行業標準認可的時間之內進行生物降解的聚合物。

作為傳統石化基塑料的潛在替代品,如今生物可降解塑料已進入如食品包裝等應用市場。盡管它只占據了市場的一小部分,但隨著生產成本的降低,其全球產量預計將會迅速增長。

生物可降解塑料聽起來似乎是傳統型塑料的完美替代品,能夠作為塑料危機的解決方案。但事實真是如此嗎?近日,聯合國環境規劃署(UNEP)發布了評估報告《從污染到解決方案:海洋垃圾和塑料污染全球評估》(From Pollution to Solution: A Global Assessment of Marine Litter and Plastic Pollution),該報告指出:所謂的“生物可降解塑料”實際上并非一勞永逸的替代方案,它對人體、生物多樣性和生態系統功能造成的危害可能并不比傳統塑料小。

生物可降解塑料與傳統塑料的環境危害相當

為探究生物可降解塑料對于生態環境的影響,UNEP對生物可降解塑料在模擬環境中的反應進行了相應的實驗。大多數的實驗結果均表明,生物可降解塑料的廢棄物會對人類、生物多樣性和生態系統功能造成與傳統型塑料同樣的危害。

研究人員通過一項實驗比較了傳統的高密度聚乙烯塑料袋和可降解塑料袋對生態環境影響。實驗證明,這兩種類型的塑料袋產生的影響完全相同,它們同樣會消耗環境中的氧氣和光照,降低環境中無脊椎動物的總體豐度和袋子下方初級生產者(注:指能利用二氧化碳、水和營養物質,通過光合作用固定太陽能,合成有機物質的綠色生物)的數量,并減少沉積物中無機營養物質的流動量。

此外,通過海洋圍隔實驗,研究人員還發現,常見的生物可降解材料聚乳酸(PLA)形成的微塑料在貽貝中誘發了蛋白質變化,改變了雙殼動物和蛞蝓的攝食率和代謝率,從而影響了無脊椎動物的多樣性和豐度,以及初級生產者的生物量,并減少了沉積物中無機營養物質的生產量。

在陸地實驗中,由高密度聚乙烯、PLA或合成衣物纖維組成的微塑料對土壤穩定性同樣產生了影響。這些微塑料阻礙了植物的萌芽和生長,導致環節動物數量減少,并通過減少大型土壤團聚體(注:一種由有機物構成、具有隔離外界的邊界膜和內化學環境的有機體)的數量影響了土壤結構。

生物可降解塑料導致水環境中生物量減少

在淡水實驗中,生物可降解的聚羥基丁酸酯(PHB)和不可生物降解的聚甲基丙烯酸甲酯(PMMA)微塑料都導致淡水中端足目動物的生物量大大減少。最近的一項研究還發現,PHB微塑料釋放的次級納米塑料會持續存在著,并對淡水生物(如水蚤、藍藻和微藻)產生負面影響。

不過,報告提醒,目前的生物降解試驗主要是在人工環境中進行,因此很難預測這些塑料對于真實環境的影響。

此外,生物可降解塑料袋浸出(即塑料中的化學物質滲透到自然環境中的現象)對植被的影響有多大,現在仍無法知曉。一部分植物對化學物質高度敏感,它們在幼苗生長階段通常受影響最為嚴重。研究人員在最近的一項研究中測試了傳統的高密度聚乙烯和可堆肥化生物降解塑料袋在自然環境中的作用。研究結果表明,盡管這些塑料袋上標有“符合生物降解標準”,但如果它們僅僅是被隨意丟棄在自然環境中,便幾乎不可能實現降解。

目前,生物可降解塑料在水生環境中的生命周期仍無法確定,但一段時間以來的實驗發現,即使是在海洋環境中待上三年之久,大多數的生物可降解塑料和混合型生物基塑料也并不會出現任何降解的跡象,這些塑料消減的部分并未達到國際標準化組織(ISO)和美國材料與試驗協會(ASTM)對于生物降解的標準。

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除非滿足特定的降解條件,否則生物可降解塑料很有可能會與傳統型塑料一樣,隨著時間流逝慢慢碎裂成微塑料顆粒。從這一層面看來,生物可降解塑料并不符合推進可持續性發展的要求。

除此之外,大多數的生物基和植物基塑料本身同樣包含了有毒的化學物質,并會造成與傳統型塑料類似的惡劣影響,即成為污染物和致病菌的載體,其中由纖維素和淀粉制成的塑料含有最顯著的化學特征,其毒性也是最為強大的。

公眾對生物可降解塑料誤會多多

UNEP在報告中指出,調查顯示公眾大體上對生物可降解塑料抱有積極的看法,認為生物可降解塑料比“普通塑料”更環保。然而,大多數受訪者同時也表示,他們并不確定生物可降解塑料是否會對環境產生負面影響,他們往往只是把這些塑料產品當作可回收垃圾一樣處理。

國際消費者組織同樣表示,消費者往往不知道該如何正確處理生物可降解塑料,或是找不到專門處理生物可降解塑料的設施。目前而言,很少有城市和社區配備了恰當處理生物可降解塑料的基礎設施,因此許多垃圾處理機構可能會繼續將這類廢棄物送往垃圾填埋場,大大加重垃圾填埋場的負擔。

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圖 | pixabay

公眾對于塑料的生物降解性有著普遍誤解。他們常常認為“生物可降解”意味著無論在何種環境條件下,該產品都會自動降解。諸如此類的錯誤認知往往會使得公眾低估生物可降解塑料的負面影響,對其處理方式也并不上心。

基于上述情況,UNEP認為,生物可降解塑料產品上的標簽應更加明確地標示出有關生物降解條件的信息,好讓公眾充分了解不正確的處理方式對環境可能造成的影響,對生物可降解塑料保持謹慎態度。同時,有關方面也應當加大對處理設備的關注程度,盡快完善生物可降解塑料的配套處理設施。

但這些都只是治標不治本的方法?傮w而言,用某種不同材料制成的一次性產品(紙制品、可降解塑料制品)替代另一種一次性產品(傳統塑料制品),只是將環境負擔轉嫁他者,并且有可能造成其他麻煩。為了結束這種環境和社會層面的負擔轉移,我們仍應當將當前的重點放在生產更多可循環利用和可持續的產品上,依靠提高廢棄物回收率的方法,真正解決塑料危機。

(編輯:逍遙客)

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